jueves, 31 de marzo de 2016

Cimas secundarias: Los Ochomiles olvidados

Son elevaciones de más de 8.000 m de altura, pero no son reconocidas como cumbres principales. Mientras centenares de montañeros pugnan por ascender a las cumbres vecinas, estas quedan generalmente relegadas al ostracismo y a la soledad. Hacemos un repaso a todas ellas.
El Lhotse tiene tres cimas secundarias por encima de los 8.000 m
La reciente publicación de un estudio chino en el que supuestamente se descubrían tres nuevos ochomiles principales que van a aparecer en una próxima edición de un atlas de montañas de aquel país podría haber hecho temblar las rodillas de los catorceochomilistas. ¿Iban a tener que recicliarse a diecisieteochomilistas a partir de ahora? En realidad, no.
Todo el mundo sabe que los ochomiles son catorce, como atestiguan las numerosas referencias a los Catorce Ochomiles, 14x8000 o a las catorce cumbres más altas del planeta. Sin embargo, esa afirmación no es totalmente cierta. Otro puñado de cimas se encuentran situadas por encima de los 8.000 m, pero no cuentan con el reconocimiento como cimas principales, lo que las relega a un voluntario olvido por parte de los alpinistas autodefinidos como ochomilistas.
De todos modos, algunas de estas montañas tienen fuertes resonancias alpinísticas y han marcado, en un momento u otro, hitos importantes en la historia de este deporte. Nombres como Yalung Kang, Lhotse Shar, Annapurna Este, Broad Peak Central o Shisha Pangma Central tienen un lugar en la imaginería alpinística.
El citadio estudio de los científicos chinos reconoce a tres de esos ochomiles secundarios como supuestas cumbres principales: el Annapurna Este, el Broad Peak Central y el Shisha Pangma Central. Nada nuevo, en realidad, si no cambian los criterios generales de prominencia, que son los que se utilizan para definir una cumbre principal como tal.

Una cuestión de prominencia

El concepto de prominencia se define como el desnivel mínimo que hay que descender desde la cumbre de una montaña o cima para llegar a otra montaña o cima de mayor altura (al collado que las separa). La UIAA adoptó el concepto de prominencia como el criterio básico para identificar las montañas independientes, que son aquellas con una prominencia de 300 metros o más. Por otro lado, las elevaciones con una prominencia de entre 30 y 300 metros ya no son consideradas montañas sino cimas (subsidiarias o secundarias). Los 30 metros se establecieron teniendo en cuenta la longitud de una cuerda alpina tradicional.
Siguiendo esta argumentación, sólo existen catorce elevaciones de más de 8.000 metros de altura con una prominencia mayor a los 300 metros. Son los Catorce Ochomiles, con el Everest como montaña con mayor prominencia (8.848 m), seguida por el Nanga Parbat (4.608 m) y el K2 (4.017 m); y con el Lhotse en el otro extremo (610 m de prominencia), seguido por el Gasherbrum II (1.523 m) y el Broad Peak (1.701 m), según los datos recopiladors por Eberhard Jurgalski en su enciclopédica página web 8000ers.com.
La misma fuente apunta que existen hasta otras 16 elevaciones de más de 8.000 metros de altura con una prominencia de entre 30 y 300 metros, lo que las colocaría en la clasificación de cimas secundarias o subsidiarias. Son los otros ochomiles, nuestros ‘ochomiles olvidados’.

Más jerarquía montañera

Pero no todos esos ochomiles secundarios tienen la misma importancia, ni mucho menos. Seis de ellos tienen una prominencia de más de 60 metros, mientras que los diez restantes no superan los 50 metros. El más prominente de los ochomiles secundarios es el Broad Peak Central (8.011 m de altura y 181 m de prominencia), una cumbre ascendida por primera vez por una expedición polaca en 1975 y que ha sido escenario de interesantes realizaciones para nuestro alpinismo, como la apertura de la ruta Fem Tarragona por parte de Òscar Cadiach en 1992 o la nueva vía abierta por Alberto Iñurrategi, Juan Vallejo y Mikel Zabalza en su travesía de las tres cumbres del Broad Peak en 2010.
El Kangchenjunga concentra las siguientes tres cimas subsidiarias en prominencia. La mayor de ellas es el Yalung Kang (o Kangchenjunga Oeste, 8.505 m y 135 m de prominencia), cuya primera ascensión fue para una expedición japonesa con oxígeno en 1973, mientras que el mexicano Hugo Saldaña completaba la primera sin oxígeno en 1980 y Benantzio Irureta la primera española en 1988. Allí, Juanito Oiarzabal decidió retirarse temporalmente de los ochomiles en 2006. El Kangchenjunga Sur (8.476 m de altura y 116 m de prominencia) les valió el Piolet d’Or 1991 a Marko Prezelj y Andrej Stremfelj. El Kangchenjunga Central (8.473 m de altura y 63 m de prominencia) completa las cimas secundarias de esta montaña. Estas dos últimas cimas fueron ‘estrenadas’ con tres días de diferencia en 1978 por alpinistas polacos con oxígeno.
El Lhotse es otra de las montañas con importantes cimas secundarias. El Lhotse Shar (8.382 m de altura y 72 m de prominencia) es el lugar donde se vivió una de las peores tragedias para el himalayismo de nuestro país, con la desaparición de Toni Sors, Francisco Porras, Sergi Escalera y Toni Quiñónez en 1987, sepultados por una avalancha. Por otro lado, el Lhotse Central (o Lhotse Medio, 8.410 m de altura y 65 m de prominencia) fue la última cima de más de 8.000 metros en ser hollada, a cargo de una expedición rusa en 2001.

Puntos notables mayores

La clasificación de las cimas y elevaciones (mediante un complejo cálculo que tiene en cuenta otro concepto, el de dominancia) sitúa al resto de cimas de más de 30 metros de prominencia en el subgrupo de los Puntos Notables Mayores.
En este grupo destacan cimas subsidiarias de larga tradición y relevancia alpinística, como el Annapurna Este (8.013 m de altura y 50 m de prominencia), el Annapurna Central (8.051 m de altura y 30 m de prominencia) o el Shisha Pangma Central (8.008 m de altura y 30 m de prominencia), que recibe más ascensiones que la cima principal ya que se encuentra de camino en la ruta normal. Junto a ellas, sorprende la inclusión de otras elevaciones poco –o nada- tenidas en cuenta como cimas, pero que técnicamente podrían ser consideradas como tales: el Hombro del Yalung Kang (8.200 m / 40 m), Lhotse Central II (8.372 m / 37 m), la Arista Suroeste del K2 (8.134 m / 35 m), K2 Suroeste (8.580 m / 30 m), Everest Oeste (8.296 m / 30 m), Kangchenjunga Sureste (8.150 m / 30 m), Nanga Parbat Sur (8.042 m / 30 m).

Cimas secundarias de más de 8.000 m

Broad Peak (8.051 m)-Broad Peak Central (8.011 m altura / 181 m prominencia)
Kangchenjunga (8.586 m)-Yalung Kang o Kangchenjunga Oeste (8.505 m / 135 m)
-Kangchenjunga Sur (8.476 m / 116 m)
-Kangchenjunga Central (8.473 m / 63 m)
-Hombro del Yalung Kang (8.200 m / 40 m)
-Kangchenjunga Sureste (8.150 m / 30 m)
Lhotse (8.516 m)-Lhotse Central (8.410 m / 65 m)
-Lhotse Shar (8.382 m / 72 m)
-Lhotse Central II (8.372 m / 37 m)
K2 (8.611 m)-K2 Suroeste (8.580 m / 30 m)
-Arista Suroeste del K2 (8.134 m / 35 m)
Everest (8.848 m)-Everest Oeste (8.296 m / 30 m)
Annapurna (8.091 m)-Annapurna Central (8.051 m / 30 m)
-Annapurna Este (8.013 m / 50 m)
Nanga Parbat (8.125 m)-Nanga Parbat Sur (8.042 m / 30 m)
Shisha Pangma (8.027 m)-Shisha Pangma Central (8.008 m / 30 m)

FUENTE: DESNIVEL

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