lunes, 4 de junio de 2012

El tránsito de Venus: todo lo que necesitas saber

La tarde de este martes se producirá un acontecimiento astronómico que nunca jamás volveremos a contemplar en nuestras vidas. Aquí te doy todas las claves para comprenderlo y no perder detalle.


El tránsito de Venus por delante del Sol tiene revolucionados a los astrónomos de todo el mundo. Ocurrirá la tarde de este martes 5 de junio (en Venezuela) y será algo único, el acontecimiento astronómico del año. Estas son las claves para entender el fenómeno y no perder detalle.

-¿Qué significa que Venus transite por el Sol?

El tránsito planetario ocurre cuando el Sol, un planeta y la Tierra se alinean por ese orden, de forma que el planeta bloquea parte de la luz que nos llega del Astro rey y parece formarse un minieclipse. En el Sistema Solar, solo los planetas interiores (Mercurio y Venus) pueden producir tránsitos.

-¿Con qué frecuencia ocurre el tránsito de Venus?

El Sol, Venus y la Tierra se alinean en raras ocasiones, debido a que las órbitas alrededor del Sol de nuestro planeta y Venus están ligeramente inclinadas la una respecto a la otra. Los tránsitos de Venus se repiten a pares (con ocho años de diferencia entre ellos ) y con un patrón regular de 121,5 y 105,5 años entre pares consecutivos.

-¿Por qué es tan importante este tránsito?

Porque difícilmente ninguno de nosotros volverá a observarlo de nuevo, a no ser que la medicina moderna descubra un milagro para prolongar la vida (y la vista) tantos años. El último tránsito de Venus ocurrió en 2004 y, después de 2012, no volverá a producirse hasta 2117.

-¿A qué hora ocurrirá?

En Venezuela el fenómeno podrá ser visto partir de las 5:30 de la tarde. El tránsito de Venus solamente será visible en Venezuela durante el transcurso de la primera hora en que el este planeta ingrese sobre el disco solar, aunque el evento en sí durará casi siete horas. En nuestro país no se podrá observar en su totalidad, porque se iniciará al rededor de las 5.30 pm; “es decir, cuando el sol se esté poniendo”.

Los tiempos de visibilidad se incrementarán en la medida en que la persona observante se ubique hacia el occidente del país; y oscilan entre 21 minutos (si la está en Tucupita) y los 63 minutos (si se encuentra en Maracaibo).

-¿Lo puedo ver?

El tránsito planetario será visible desde el hemisferio diurno terrestre. El acontecimiento podrá ser observado durante toda su duración desde Hawai y Alaska en los Estados Unidos, así como desde el este de Australia, Nueva Zelanda, el Pacífico occidental, el este de Asia y las altas latitudes septentrionales. El principio del tránsito podrá ser visto antes del anochecer en Norteamérica, Centroamérica y gran parte de Sudamérica y el final al amanecer del miércoles en gran parte de Europa y África. En España, solo se podrá contemplar el final a la salida del Sol desde la costa norte mediterránea y las islas Baleares.


EN VENEZUELA: El recorrido que realizará el planeta Venus entre la Tierra y el Sol, fenómeno denominado Tránsito de Venus, podrá ser visto en Venezuela el próximo 5 de junio, específicamente en la Península de Paraguaná, apartir de las 5:30 de la tarde. Para ello se recomienda ubicarse en un lugar abierto, en el que pueda observarse el horizonte libremente, sin montañas, árboles o edificios, para aprovechar el mayor tiempo que dure el evento.

-¿Qué debo hacer para contemplarlo directamente?

Si tienes la fortuna de estar en una de las zonas propicias y quieres contemplarlo directamente, recuerda que debes tomar todas las precauciones posibles. Utiliza filtros solares adecuados y en perfectas condiciones, como las gafas de eclipse homologadas por la Unión Europa. Recuerda que mirar al Sol sin protección puede ocasionar graves lesiones oculares transitorias o permanentes, incluso ceguera. También puedes proyectar la imagen del Sol sobre una hoja de papel.

-¿Qué hago para no perdérmelo si no se ve en mi zona?

Puedes entrar en alguna de las numerosas webs que retransmitirán el evento en directo. La NASA ha preparado una gran cobertura, y también la Agencia Espacial Europea. La Universidad de Barcelona lo emitirá desde las islas Svalvard, en el Ártico, y el Instituto de Astrofísica de Canarias, dentro del proyecto Gloria, realizará tres conexiones en directo desde Noruega, Japón y Australia coincidiendo con los momentos más interesantes del fenómeno. En Venezuela consulta la web del Planetario Humboldt.
Más webs donde seguir el tránsito, aquí.
 

-¿Lo recogerán los telescopios espaciales?

La sondas europeas Venus Express y Proba-2, junto con la internacional SOHO, la japonesa Hinode, y el telescopio espacial Hubble, están listos para monitorizar Venus y el Sol. La tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS) también estará pendiente del tránsito.

-¿Qué pueden aprender los científicos de este tránsito?

Los tránsitos de Venus han jugado un papel importante en la historia de la astronomía. Los científicos y los exploradores planificaron grandes expediciones para observar los dos tránsitos ocurridos en el siglo XVIII (en 1761 y 1769) y calcular la distancia desde la Tierra la Sol. En el actual tránsito, los investigadores podrán saber más sobre el planeta Venus. La nave Venus Express de la ESA, la única en órbita del planeta en este momento, utilizará la luz del Sol para estudiar su atmósfera. A medida que la luz solar se filtra en la atmósfera, se revelan las concentraciones de moléculas de gases a distintas altitudes. Además, este ejercicio servirá a los científicos como experiencia para buscar planetas parecidos a la Tierra, incluso uno que podría ser habitable, fuera de nuestro Sistema solar. Venus supone una excelente representación, ya que es similar en tamaño y masa a nuestro planeta.

-¿En qué tono debo reírme de los que ven en este fenómeno una señal del final de los tiempos?

-Lo más alto que puedas, porque es un absurdo. Nada tiene que ver con las versiones apocalípticas que predicen el fin del mundo para 2012.

ACTIVIDADES ESPECIALES EN VENEZUELA:
El jefe del departamento de divulgación del Centro de Investigaciones de Astronomía Francisco J. Duarte (Cida), Jhonny Cova, indicó que el organismo tiene programada una serie de actividades para observar el tránsito de Venus, entre las que destacó una expedición a la playa de Villa Marina, en la Península de Paraguaná donde decenas de científicos se reunirán para estudiar el fenómeno. "El lugar es ideal pues hay mucho viento, es decir: altas probabilidades de que el cielo esté despejado. Además, veremos la puesta de sol encima del mar para provechar todo el tiempo posible de observación".

FUENTES CONSULTADAS: ABC.ES, TAL CUAL y RADIO MUNDIAL

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