lunes, 14 de abril de 2014

Eclipse de luna esta madrugada (15/04/2014)

El cielo nocturno de la Semana Santa 2014 nos ofrece un eclipse total de Luna, al planeta Marte en su punto más cercano y Saturno mostrando sus lunas y anillos, es el momento para mirar el cielo y sacar el telescopio.


La madrugada de martes 15 de abril nos ofrece un espectáculo astronómico de tal atractivo que vale la pena madrugar y sacar el telescopio o los binoculares para disfrutar de un fascinante eclipse total de Luna, mientras identificamos y observamos a Saturno con sus anillos y el planeta Marte en su mayor acercamiento a la Tierra.

Mirando en dirección suroeste a partir de la medianoche (ver figura 1), visualizaremos a la constelación Cruz del Sur muy cerca del horizonte acompañada por Alfa Centauri, la estrella más cercana al Sol que se encuentra a solo 4,2 años luz de distancia (un año luz = 9.460.000.000.000 km). según información aportada por Johnny Cova.

FIGURA1

Más arriba se encuentra la constelación Escorpio con su estrella brillante Antares en el corazón y, hacia el oeste, un conjunto de objetos brillantes dominados por la Luna Llena que incluye a los planetas Saturno y Marte.  Los planetas son fáciles de identificar por su brillo, color y el hecho que a diferencia de las estrellas, no titilan, según información aportada por Johnny Cova, divulgador astronómico de la Fundación Centro de Investigaciones de Astronomía “Francisco J. Duarte” (CIDA), institución adscrita al Ministerio del Poder Popular para Ciencia, Tecnología e Innovación (Mppcti).

El Eclipse Total de Luna

El eclipse total de Luna será visible en las Américas y partes del Pacífico. Un eclipse de Luna ocurre cuando ésta, en su desplazamiento orbital en torno a la Tierra, atraviesa la sombra que arroja nuestro  planeta hacia el espacio (ver Figura 2). Esta situación sólo se puede dar cuando la Luna está en su fase llena, ya que es en estos momentos cuando la Tierra se ubica justo entre el Sol y la Luna.

FIGURA 2: Los eclipses de Luna ocurren en la fase llena cuando la Luna cruza la sombra que arroja la Tierra al espacio. En la penumbra, el eclipse es penumbral y no se observa a simple vista. Cuando cruza parcialmente la umbra, el eclipse es parcial y cuando toda la luna penetra en la umbra, ocurre un eclipse total.


En Venezuela, la fase de totalidad del eclipse se inicia a las 2:37 a.m. y termina a las 3:54 a.m. con una duración de 78 minutos. Es en esta fase del eclipse que la Luna adquiere un color rojizo. Esto se debe a la atmósfera de la Tierra que actúa como una especie de lente, doblando sólo la luz roja del Sol ocultado hacia la Luna. Si estuviéramos en la Luna, observaríamos el fenómeno como un halo rojizo en torno al disco terrestre (ver figura 3).

FIGURA 3: (Atmósfera Tierra Rojo) Un observador ubicado en la Luna en el momento de un eclipse total de Luna, observaría un halo rojo alrededor de la silueta de la Tierra producido por la refracción de la luz roja del Sol por la atmósfera de la Tierra.

Durante la fase anterior y posterior a la totalidad, podemos apreciar un eclipse parcial en la medida que la Luna, en su desplazamiento hacia el este,  entra o sale lentamente de la umbra o sombra más oscura que la Tierra arroja al espacio. En la figura 4 se resumen los momentos claves del eclipse que tiene una duración total de 5 horas y 44 minutos.

FIGURA 4: Infografía Eclipse Total de Luna 2014
Para disfrutar de éste fenómeno astronómico, no se requiere de ningún tipo de instrumento óptico, ya que se puede observar a simple vista.


La belleza del eclipse total de Luna estriba en el color cobre-rojizo que adquiere la Luna en el momento de iniciar y durante la fase total.

El eclipse se podrá observar desde todo el territorio nacional. El sitio ideal de observación es alejado de las luces y con vista libre sin obstáculos como árboles, edificios y montañas en dirección hacia el horizonte occidental por donde se pone la Luna finalizando el eclipse.

Acercamiento del planeta Marte
Asimismo, el martes 8 de abril de 2014 el planeta Marte, en su órbita alrededor del Sol, se ubicará justo en el lugar opuesto al Sol visto desde la Tierra. Cuando cualquiera de los planetas que orbitan el astro rey más allá de la órbita terrestre se ubica en éste sitio, los astrónomos dicen que se encuentra en “oposición” y resulta ser el mejor momento para observarlos, ya que la distancia entre ambos astros se reduce al mínimo.

Este fenómeno ocurre aproximadamente cada 780 días. El acercamiento más espectacular en los últimos 60.000 años se produjo durante la oposición del 27 de agosto de 2003 cuando la separación entre ambos planetas se redujo a menos de 56 millones de kilómetros.

En esta oportunidad, las condiciones no son las mejores, ya que el máximo acercamiento ocurrirá el próximo 14 de abril a una distancia de 92 millones de kilómetros y el tamaño del planeta Marte, visto desde la Tierra, es de apenas 15 segundos de arco, el equivalente al tamaño de un bolívar fuerte a 3,5 km de distancia.

A pesar de la distancia, a simple vista el planeta resplandece en el cielo justo al oeste de la Luna eclipsada y es muy fácil identificar por su color rojizo y brillo sin titileo.

Para observar los detalles de la superficie del planeta se necesita utilizar un telescopio y, si las condiciones del cielo son favorables, se podrá apreciar las zonas oscuras sobre el planeta y el casquete polar del norte que se encuentra inclinado hacia la Tierra (ver Figura 5).

 
FIGURA 5: (Marte) El planeta Marte presenta el casquete polar norte hacia la Tierra en su mayor acercamiento. Observar estos detalles requiere utilizar un telescopio. A simple vista se observa muy brillante cerca de la Luna con un color rojizo.

La próxima oposición del planeta Marte ocurrirá el 22 de mayo de 2016 y las características serán muy parecidas, pero el acercamiento del 27 de julio de 2018 repetirá condiciones similares al del 2003, ya que el planeta rojo estará a 58 millones de kilómetros de la Tierra.

El planeta Saturno y sus anillos

La fase total del eclipse de Luna durará más de una hora durante la cual el brillo intenso de la Luna llena será totalmente atenuado y nos permitirá observar a los demás astros con mayor claridad. Entre éstos, por supuesto, sobresale el planeta Saturno ubicado actualmente en la constelación Libra, justo al oeste de la brillante y roja estrella Antares (ver Figura 1).


FIGURA 1: (Vista Cielo) El cielo nocturno en la madrugada del martes 15 de abril mirando hacia el horizonte sur occidental en el momento que la Luna se encuentra en la fase total del eclipse.
La ocasión es ideal para utilizar un telescopio modesto y apreciar los espectaculares anillos de éste gigante gaseoso del Sistema Solar.


Actualmente, los anillos se encuentran inclinados hacia el sur (ver Figura 6) y se hacen fáciles de visualizar, aún con telescopios pequeños.

FIGURA 6 (saturno y lunas) El planeta Saturno es espectacular cuando se observa a través de un telescopio. Los anillos están inclinados hacia el sur y, con un telescopio modesto, se pueden apreciar las lunas mas grandes.
Saturno tiene 62 lunas conocidas y entre ellas destacan las más grandes como Titán, Rea, Dione, Tetis, Encelado y Mimas. Dependiendo del tamaño del telescopio que se use, será posible observar varias de ellas.

Instrumentos de Observación

El eclipse total de Luna, los planetas y las estrellas brillantes se pueden observar sin necesidad de utilizar instrumentos ópticos. Sólo necesita ubicarse en un lugar con buena vista alejado de las luces y unas sillas para comodidad, ya que las fases parciales y total del eclipse se extienden desde la 1:30 a.m. hasta las 5:00 a.m. Aquellos que les gusta observar, sería muy útil usar unos binoculares, ya que nos permiten detallar el paso de la sombra de la Tierra en la fase parcial a través de los cráteres y mares de la Luna.

Un telescopio, aún pequeño, es necesario para poder observar detalles de la superficie de Marte, los anillos y las lunas de Saturno. Algunos entusiastas de la fotografía podrían intentar fotografiar las distintas fases del eclipse utilizando una cámara digital sobre un trípode.

Es importante tener en cuenta que la Luna se aprecia muy pequeña en el cielo y, por lo tanto, se requiere de un teleobjetivo para lograr imágenes con suficiente detalle y registrar el eclipse. Las exposiciones serán extremadamente rápidas para la fase parcial por el brillo de la Luna Llena y luego más largas para la fase de totalidad.

Próximos eclipses de Luna
El eclipse total de abril de 2014 inaugura una serie de cuatro eclipses totales de luna, separados por seis meses y visibles desde las Américas el 8 de octubre de 2014, el 4 de abril de 2015 y el 28 de septiembre de 2015. Siendo éste último el más espectacular de todos, ya que será visible en todas sus fases desde Venezuela mientras que los otros dos sólo se observará parte del inicio de la totalidad. 

Para mayor información sobre éste y otros eclipses recomendamos la página web de Fred Espenak en http://eclipse.gsfc.nasa.gov y la página del CIDA www.cida.gob.ve./

Infografías: Johnny Cova

FUENTE: CENTRO DE INVESTIGACIONES DE ASTRONOMÍA

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